Linfomas

Tanto el linfoma de Hodgkin como el No Hodgkin infantil son enfermedades por la que se forman células malignas (cancerosas) en el sistema linfático (ganglios).

Los linfomas de Hodgkin y No Hodgkin infantil son un tipo de cáncer que se presenta en el sistema linfático que forma parte del sistema inmunitario del cuerpo. El sistema linfático está compuesto de los siguientes elementos:

  • Linfa: líquido acuoso, incoloro, que circula por el sistema linfático y transporta glóbulos blancos llamados linfocitos. Los linfocitos protegen el cuerpo de infecciones y del crecimiento de tumores.
  • Vasos linfáticos: red de tubos delgados que recoge linfa de las diferentes partes del cuerpo y la devuelve al torrente sanguíneo.
  • Ganglios linfáticos: estructuras en forma de frijol que filtran la linfa y almacenan glóbulos blancos que ayudan a combatir infecciones y enfermedades. Los ganglios linfáticos están situados junto a la red de vasos linfáticos diseminados en todo el cuerpo. Se pueden encontrar grupos de ganglios linfáticos bajo las axilas, la pelvis, el cuello, el abdomen y las ingles.
  • Bazo: órgano que produce linfocitos, filtra la sangre, almacena células sanguíneas y destruye las células sanguíneas viejas. El bazo está en el lado izquierdo del abdomen cerca del estómago.
  • Timo: órgano en el que crecen y reproducen los linfocitos. El timo se localiza en el pecho detrás del esternón.
  • Amígdalas: dos masas pequeñas de tejido linfático ubicadas tras la garganta. Las amígdalas elaboran linfocitos.
  • Médula ósea: tejido suave y esponjoso en el centro de los huesos grandes. La médula ósea fabrica glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas.

Debido a que el tejido linfático circula a través de todo el cuerpo, los linfomas de Hodgkin y No Hodgkin pueden iniciarse casi en cualquier parte del cuerpo y diseminarse a casi cualquier tejido u órgano del cuerpo. tipos-linfomas

Entre los signos de los linfomas de Hodgkin y No Hodgkin infantil se incluyen la inflamación de ganglios linfáticos, fiebre, sudoración nocturna y pérdida de peso.

 Estos y otros signos y síntomas se pueden deber a los linfomas o a otras afecciones. Se debe consultar con el médico si su niño tiene algo de lo siguiente:

  • Inflamación indolora de los ganglios linfáticos del cuello, pecho, axilas o ingle.
  • Fiebre sin razón conocida.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Sudores nocturnos.
  • Fatiga.
  • Anorexia.
  • Picazón en la piel.
  • Dolor en los ganglios linfáticos después de beber alcohol.

La fiebre, la pérdida de peso y los sudores nocturnos se conocen como síntomas B.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar linfomas de Hodgkin y No Hodgkin infantil se usan pruebas que examinan el sistema linfático. 

Pueden utilizarse las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar los signos generales de salud, incluso verificar si hay signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal
  • Exploración por Tomografía Axial Computarizada (TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el cuello, el pecho, el abdomen o la pelvis desde ángulos diferentes.
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía con emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax.
  • Recuento sanguíneo completo (RSC): procedimiento en el cual se toma una muestra de sangre para verificar los siguientes elementos:
  • Cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.
  • Cantidad de hemoglobina (la proteína que transporta oxígeno) de los glóbulos rojos.
  • Estudios químicos de la sangre : se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias liberadas a la misma por los órganos y tejidos del cuerpo. Una cantidad inusual (mayor o menor que lo normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la elabora.

Biopsia de los ganglios linfáticos: extirpación total o parcial de un ganglio linfático.

Se puede emplear uno de los siguientes tipos de biopsia:

Un patólogo observa el tejido al microscopio para determinar si hay células cancerosas. Las células de Reed-Sternberg son comunes en el linfoma de Hodgkin clásico.

  • Tratamiento Integral:
  • Los linfomas son curables en un gran porcentaje de los casos, su tratamiento es de 6 a12 meses-
  • Quimioterapia: Es una modalidad de tratamiento a base de medicamentos intravenosos, intramusculares o por vía oral que combinados combaten a las células cancerosas.
  • Radioterapia: Esta modalidad se emplea en algunos casos para reforzar el tratamiento con quimioterapia y evitar que la enfermedad haga resistencia
  • Componentes Sanguíneos: en alguna fase de su tratamiento pueden necesitar alguno de los componentes sanguíneos
  • Antibióticos y Otros medicamentos de Soporte: Los niños afectados de linfoma no pueden combatir las infecciones eficazmente y por ello requieren de antibióticos de todo tipo en algunas fases de su tratamientos así como analgésicos, soporte nutricional y cuidados especiales.
  • Apoyo Psicosocial y Educativo: El apoyo de trabajo social, psicología y docente son fundamentales para coadyuvar a una recuperación y aceptación del tratamiento sin los cuales el niño se deprime y se siente desolado, apoyar en estos renglones favorece la calidad de vida y la sobrevida.
  • Albergue: Los niños con cáncer provienen de lugares cercanos y también muy alejados de la Unidad de Hemato/Oncología, por lo tanto la existencia de un albergue digno evita el abandono del tratamiento y garantiza un lugar higiénico y alimentos adecuados.